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Vuelta a España 2004: Recorrido. Perfiles de las etapas

Perfiles y comentarios de las etapas elaborados por la organización de la Vuelta a España.

1ª ETAPA: Sábado, 4 de septiembre. León-León (C.R.E) 27,7 kms.

Los equipos volverán a ser los grandes protagonistas de la
primera jornada de la Vuelta 2004. Siguiendo con la apasionante
fórmula empleada en Valencia y Gijón en los dos
últimos años, los corredores se enfrentarán en la
hermosa ciudad de León a una contra reloj por equipos que les
meterá de lleno en la alta velocidad, ya que la prueba
transcurrirá por un terreno llano, con una ligera subida de
apenas quinientos metros. En el punto más alto del recorrido se
establecerá el Premio de la Montaña para poder entregar
al final de la etapa el primer jersey oro y también el primer
jersey de líder del Gran Premio de la Montaña.

2ª ETAPA: Domingo, 5 de septiembre. León-Burgos
207,0 kms.

Con las fuerzas intactas y con mucha ilusión los
corredores se encontrarán con una primera jornada en
línea y con un terreno llano. La alta velocidad debe ser la gran
protagonista de una jornada en la que el viento va a ser otro de los
alicientes. Los ciclistas saben que por las tierras de Castilla y
León el viento suele soplar de costado y cuando lo hace con
fuerza es capaz de romper el pelotón en varios grupos.
Será una etapa con tensión y en la que los equipos con
sprinters intentarán controlar a sus rivales.

3ª ETAPA: Lunes, 6 de septiembre. Burgos-Soria 157,1 kms.

En el tercer día de carrera los equipos
continuarán calentando motores para afrontar una Vuelta muy
intensa. Camino de Soria los corredores volverán a encontrarse
con un terreno llano. Aunque los equipos de los sprinters
intentarán llevar el ritmo de la carrera, los que no puedan
jugar esa baza intentarán romper el control del conjunto del
líder. En este tipo de etapas se mezclan muchas intenciones y
por ello la tensión sale a flote desde el banderazo de salida.

4ª ETAPA: Martes, 7 de septiembre. Soria-Zaragoza 167,5
kms.

Siempre que se habla de Zaragoza se habla de alta velocidad.
Los libros nos recuerdan que la etapa más rápida de la
Vuelta terminó en Zaragoza en el 2001 y que Igor González
de Galdeano estableció una velocidad de 55,176 kilómetros
por hora. En esta ocasión el recorrido es un poco ondulado y el
viento también puede convertirse en protagonista. Se
atravesarán carreteras no muy anchas y en ellas pueden
producirse cortes en el pelotón. Los principales protagonistas
de la jornada pueden seguir siendo posiblemente los sprinters.

5ª ETAPA: Miércoles, 8 de
septiembreZaragoza-Morella 186,5
kms.

En la quinta jornada los corredores se encontrarán con las
primeras dificultades montañosas. Los mecánicos de los
equipos modificarán los desarrollos de las bicicletas, lo que
suele afectar casi siempre a las piernas de los corredores, tras el
ritmo endiablado del llano de los cuatro primeros días.
Será una etapa especial porque en el camino se
encontrarán con el primer puerto puntuable de Segunda
categoría, el de Torremiró. La etapa terminará en
Morella, puerto puntuable de Tercera categoría. Serán
muchos los que intenten ganar este día en Morella y que busquen
el jersey oro de líder de la Vuelta.

6ª ETAPA: Jueves, 9 de septiembre.
Benicarló-Castellón 157,0 kms.

La etapa se desarrollará en su mayor parte por el
interior de la
provincia de Castellón, territorio surcado durante todo el
año por muchísimos ciclistas. Es un terreno complicado y
en muchas zonas muy difícil. Los corredores deberán
enfrentarse a la humedad, la presión y la montaña. En el
camino se encontrarán con un puerto de Segunda categoría
con casi 900 metros de altitud y otra subida en su parte final al
famoso Desierto de Las Palmas, también de Segunda. En esta etapa
los directores deportivos deberán controlar muy bien los
movimientos de todos sus rivales desde el primer minuto.


7ª ETAPA: Viernes, 10 de septiembre. Castellón-Valencia
170,0 kms.

Valencia es cuna de grandes espectáculos ciclistas.
Todos los
corredores profesionales conocen perfectamente esta zona y saben que
será una jornada muy intensa. El recorrido de esta etapa
también transcurrirá por el interior de las provincias de
Castellón y Valencia. Es una etapa catalogada de media
montaña con dos puertos de montaña de Segunda
categoría. Lo lógico es que el pelotón se
fraccione en estos dos puertos, pero como hasta la meta tendrán
unos setenta y cinco kilómetros, los equipos con sprinters
tendrán oportunidad de agruparse.

8ª ETAPA: Sábado, 11 de septiembre. C.R.I. Ford
(Almusafes) 40,1 kms.

En 1983 la Vuelta comenzó en la factoría Ford de
Almusafes con un prólogo de siete kilómetros en el que
los mejores fueron el francés Dominique Gaigne y los gallegos
Suso Blanco Villar y Alvaro Pino. En esta ocasión, la Vuelta
2004 vuelve a las instalaciones de Ford España para disputar la
primera etapa contra reloj con salida y llegada en la factoría
Ford de Almusafes. El recorrido es totalmente llano y en él los
corredores pueden rodar a más de cincuenta kilómetros por
hora. Los especialistas en la lucha contra el crono intentarán
sacar tiempo a los escaladores.


9ª ETAPA: Domingo, 12 de septiembre. Xátiva-Alto de Aitana
(Alicante) 162,0 kms.

Llega una de las etapas que ha batido muchos récords de
asistencia de público. En la Vuelta 2001 se llegó a
Aitana desde Valencia y las carreteras próximas se colapsaron de
tanto público como asistió ese día a la Vuelta. En
Aitana impusieron su ley Möller, Simoni y Sastre, con Oscar
Sevilla de líder. En esta ocasión la etapa volverá
a ser muy exigente con siete puertos de montaña. Tres son de
Tercera, pero otros tres de Segunda. Al de Tudons se subirá en
dos ocasiones y luego al de Torre Manzana. Antes de llegar a las rampas
de Aitana deberán subir también el alto de
Benifallím, a 33 kilómetros de la meta. El Alto de Aitana
pondrá la carrera en los 1.510 metros de altitud.

Perfiles y comentarios de las etapas elaborados por la
organización de la Vuelta a España.

10ª ETAPA: Lunes, 13 de septiembre. Alcoi-Xorret de
Catí 159,0 kms.

La décima etapa lleva nuevamente a los ciclistas hasta
el Xorret
de Catí, una cumbre que está marcada por el apellido
Jiménez. José María, el siempre recordado “Chava”,
ganó en la primera edición de 1998 y Eladio,
también del equipo Banesto, en la del año 2000. Es una
etapa de media montaña, con un puerto de Tercera
categoría nada más salir, una parte central ondulada y
unos últimos sesenta kilómetros con el alto de Tibi, el
de la Carrasqueta y finalmente el Alto de Xorret del Catí, antes
de bajar hasta Catí. El que llegue a la cumbre con ventaja
tendrá la victoria de etapa en sus manos.

11ª ETAPA: Martes, 14 de septiembre. San Vicente de
Raspeig-Caravaca de la Cruz 165,8 kms.

Las cumbres de Aitana y de Xorret de Catí habrán
marcado
la Vuelta en las dos jornadas precedentes. Pero el ritmo de la carrera
cambiará y esta será una etapa ideal para que los
aventureros ataquen desde el primer kilómetro. El terreno es
apropiado para que se produzcan las fugas y que el equipo del
líder se vea obligado a controlar los tiempos de la carrera. En
esta ocasión las tácticas pueden ser muy diferentes, ya
que hasta los sprinters querrán ganar en Caravaca de la Cruz en
vísperas de la primera jornada de descanso de la Vuelta.

Miércoles, 15 de septiembre. Descanso

12ª ETAPA: Jueves, 16 de septiembre.
Almería-Observatorio Astronómico de Calar
Alto 145,0 kms.

Segunda etapa selectiva de montaña de la Vuelta 2004,
con
grandes alicientes. En primer lugar será una etapa de 150
kilómetros, lo que garantiza la velocidad y los ataques nada
más salir de Almería. A los 50 kilómetros todos se
encontrarán con el Alto de Velefique, de Primera
categoría, con 1.830 metros de altitud. Descenso hasta Bacares y
un segundo puerto de Primera, el Collado del Conde. Paso por la
línea de meta, nuevo descenso y la ascensión más
dura a la cumbre de Calar Alto, donde se encuentra el Observatorio
Astronómico almeriense a 2.120 metros de altitud. Una gran
jornada en la que el sol de Almería también puede marcar
mucho la prueba.

13ª ETAPA: Viernes, 17 de septiembre. El
Ejido-Málaga 172,4 kms.

El mar será el compañero de los corredores en
esta etapa.
Uno será ese gran mar de plásticos repletos de frutas y
verduras de El Ejido a la derecha y el mar azul que continuará a
la izquierda hasta Málaga. Etapa muy apropiada para que se
produzcan los ataques de los equipos modestos. Los que hayan guardado
fuerzas el día anterior en Calar Alto, las sacarán, con
toda seguridad, camino de Málaga. Es una etapa con muchos
repechos y que al ir bordeando la costa el mar y el viento
influirán sobre el gran pelotón.


14ª ETAPA: Sábado, 18 de septiembre. Málaga-Granada
167,0 kms.

El Alto de Monachil, de Primera categoría, y nuevo en
la Vuelta,
marcará esta etapa. Todos estarán pendientes de esa nueva
cumbre que servirá de rampa de lanzamiento hacia la meta de
Granada. Será una etapa muy complicada, con muchas subidas y
bajadas. En los primeros 60 kilómetros tendrán que subir
el Alto de la Ventas de Zafarraya, de Segunda categoría, y luego
el Alto de los Bermejales, de Tercera. El Alto de Monachil, a 30
kilómetros de la línea de meta, dejará de ser
inédito, pero promete una gran batalla en sus 6,5
kilómetros y con rampas de hasta un 14 por ciento y una media
del 9 por ciento.

15ª ETAPA: Domingo, 19 de septiembre. Granada-Sierra
Nevada (C.R.I.) 29,6 kms.

La Vuelta recupera la cronoescalada de Sierra Nevada, una
etapa en la
que el ciclismo, la dificultad y las imágenes de la
ascensión entusiasman a todos los que la viven en directo. En la
edición de la Vuelta de 1981, el italiano Giovanni Battaglin
ganó esta contra reloj por delante del asturiano Pedro
Muñoz y del danés Marcussen. En esta ocasión la
etapa será diferente a la tradicional subida a Sierra Nevada, ya
que se volverá a ascender el Alto de Monachil, descendiendo
luego a la carretera de Sierra Nevada, para terminar en la gran
explanada de Pradollano, tras realizar 29 kilómetros. Debe ser
una etapa clave de la Vuelta 2004.

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